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科学家有责任还原转基因的本来面目
来源:上海证券报    更新时间:2015年05月26日    关注度:     【字体:

这几年有关转基因的争论并没让这个问题越辩越明,去年崔永元在复旦大学与相关专家激烈争执,正是近年来国内转基因问题讨论生态的真实反映。这样的状态,无益于民众真正认识转基因技术,只能让这个领域变得“一地鸡毛”。

转基因领域“囚徒困境”的产生,可归结于多种因素,既包括媒体舆论、公共知识分子等掌握话语权的群体,由于缺乏专业背景而对民众产生误导,也与相关科普严重缺乏有关。作为生物技术中最顶尖的领域之一,普通人显然很难完全理解转基因,在信息不对称的情况下,就需要更多专家,担起科普的工作,帮助民众正确认识转基因。所以,想要辨清转基因问题的“是非”,实在需要有足够客观而又能够深入浅出的科普作品。

遗憾的是,直到现在也并没有太多合格的科普作品问世。国内此前出版的相关作品,不是立足于自身的偏见,就是由于语言艰涩而无法达到科普效果,或者信息过于碎片化,很难帮助读者对转基因有系统的认知。比较而言,科普专家、台大学者林基兴的《一本书看懂转基因》,是一本难得的转基因科普作品。

林基兴任职于台湾环保主管部门,常年致力于科普,帮助民主祛除在科技领域的一些误解,系统介绍了转基因技术的发展进程、转基因技术的贡献、反转基因技术的兴起和观点,以及剖析转基因技术究竟有没有危害等内容。借助大量的案例,作者深入浅出地还原了转基因的“本来面目”,帮助读者得以了解到与转基因有关的关键信息。

转基因技术究竟在哪些方面为人类社会作出了贡献?对此,林基兴总结出以下几点。首先,转基因技术能够帮助农作物大大增强病虫害的抵抗性,借此提升产量,这一方面帮助人类应对了粮食危机,另一方面也增加了农民的收入;第二,转基因技术可以减少农药使用量,帮助农业生产过程对生态环境更加亲和,这一点恰恰与许多环保组织的观点相悖;第三,转基因技术有助于精准生物学的开展,精准生物学在学界也被称为“目标导向基因组工程”,可以帮助生物技术的研发和生产更符合未来人类社会个性化、具体化的需求;第四,促进医疗水平的提高,1982年第一个以基因工程技术生产的重组人类胰岛素上市以来,目前已有抗凝血剂、疫苗、干扰素等多种借助转基因技术研发出来的药物,未来转基因技术也有可能帮助人类研制出高效的抗癌和抗艾滋病药物;第五,在转基因技术的基础上,未来可能兴起“分子农场”或“植物工厂”,借助转基因技术和LED、中央空调等环境技术的结合,“分子农场”、“植物工厂”将帮助农业生产趋向“工业化”,人们未来将能像生产工业品一样生产农作物。

这样来看,曾被誉为科技革命重要手段的转基因技术并不是“浪得虚名”,目前,主流观点对转基因的质疑集中在两点:一是会对人的身体造成伤害,对此,林基兴指出,转基因植物的研发和生产按照的是“实质等同”观念,即在经过严格测试和实验后,确认转基因食物与普通食物没有差别后,才被允许上市。这是个极为严格也完全符合科学方法的安全评估原则,根据这一原则,各国目前普遍采取的转基因食物评估标准,也已涵盖了各界对转基因食品安全性的所有疑虑。

另外,民众对转基因最大的担心还在于对生态系统的破坏,许多人担心转基因作物的花粉流动到其他作物上,这样的“基因流动”会导致环境污染。事实上,大多数国家在栽培转基因作物时,大多都会采取实体隔离或基因围阻等手段,来防止基因流动。同时,我们更应看到,“基因流动”会对原生作物乃至于环境造成污染的观点,本身就是误解。因为,在转基因技术出现前,“基因流动”已在自然界大规模地存在,正如美国植物分子遗传学教授普拉卡什指出的那样,将“基因流动”标记为“基因污染”是个错误,是在自然现象中加上挑拨情绪。

而反转基因风潮的兴起,本身就更是极有争议的事。回顾历史,转基因争论的“战火”是从国外蔓延到国内的。上世纪八九十年代,转基因技术不仅不像今天这样充满负面色彩,反而被认为会带来一场改变世界的科学革命。不过,自上世纪末起,在国际环保组织的持续炮轰下,公众舆论对转基因的态度发生了一百八十度大转弯。1997年发生在英国的反对孟山都公司转基因番茄的运动,可以看成是西方反基因浪潮的开端,而2000年欧洲爆发的“疯牛病”则令转基因食品彻底坐上了被拷问的位子。

孟山都的转基因番茄之所以被质疑,是因为这家生物行业巨头的信息披露不足,欧洲“疯牛病”的爆发与转基因之间风马牛不相及。遗憾的是,这一系列事件却导致了转基因食物遭到“错杀”。此后,转基因这个词就逐渐沦为人人喊打的“过街老鼠”,舆论的态度也从质疑开始走向极端性的反对,部分反转基因组织甚至失去理性。绿色和平组织创始人之一派屈克·穆尔,就因环保运动逐渐走向“放弃科学与逻辑,偏向情绪化与煽动性”的道路,而最终脱离了绿色和平组织。2006年,穆尔发表演讲支持转基因作物,他指出,全球60亿人“每天一醒来就需要食物、能量、物质”,转基因作物可以帮助农产品(24.91, -0.15,-0.60%)生产的瓶颈,解决人类面临的粮食危机。  尽管许多学者认为,尽管转基因技术如今面临如此严重的公共危机,但从事基因技术研究的科学家们并不会就此停止转基因研究,但社会普遍的质疑和恐慌,肯定会阻碍技术的推广应用。今天,许多非洲国家已把转基因作物视为西方跨国企业的入侵和剥削工具,他们宁愿选择让大部分饥民饿肚子,也拒绝采用相关食物。

所以,该是转基因领域的专家们“入世”的时候了。科学家有责任和义务向民众提供信息,帮助大众理智地面对转基因、核电、PX等影响人类生活的科技应用。只有这样,才能摒除舆论中不理智和不专业的声音,更好地保障民众的知情权,并给科技的发展赢得一个良好的舆论环境。

爱因斯坦曾说过,“所有科技最关心的,总是人类福祉,则我们努力的成果将为人类祝福,而非诅咒”。我们可以对转基因研究给予规范和监督,也可以对生物技术企业的宣传和行为提出质疑,但我们不应盲目恐慌,而要立足于理性和科学,推动转基因技术良性发展,最终令其为提高人类的福祉发挥自身的价值。


 

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